image of vultures (Aberdeen Bestiary)

Week 8: Physiologus.

Background | Background Quiz | Starting Assumptions | Resources | Extras
Vocabulary | Etymology | Grammar | Perseus Dictionary | Perseus Tool

Reading Overview | Reading Quiz: English
| Reading Quiz: Latin
Discussion Questions | Latin Composition | Weekly Checklist


Reading #3: De elephante

In this reading, the Physiologus goes back and forth between a description of the elephant and the allegorical interpretation. The description of the elephant involves some specific facts and two stories: the story of "the elephants, the mandrake root, and the dragon" and the story of "the fallen elephant."

Intellectu et memoria multa 
vigent, 
gregatim incedunt, 
murem fugiunt, 
aversa coheunt. 
memoria multa: ablative
murem: s.v. mus
coheunt = coeunt (hypercorrection)
  what abilities do elephants have? what are elephants afraid of?
Biennio autem parturiunt,
nec amplius quam semel 
gignunt, 
nec plures 
sed tantum unum.
Vivunt autem 
annos trescentos. 
amplius: s.v. amplus
plures: s.v. multus
  how often do elephants give birth? how long do they live?
Si autem voluerit facere filios, 
vadit ad orientem 
prope Paradisum, 
et est ibi arbor 
qui vocatur mandragora, 
mandragora: English "mandrake"
  what plant do the elephants use in order to conceive children?
et vadit cum femina sua, 
que prius accipiet
de arbore 
et dat in masculo suo.
prius: s.v. prior
  who eats the fruit first?
Et seducit eum 
donec manducet, 
statimque in utero concipit.
donec manducet: donec + subjunctive
  what happens after they eat the mandrake?
Cum vero tempus pariendi 
venerit, 
exit in stagnum, 
et aqua venit 
usque ad ubera matris.
pariendi: s.v. pario
ubera: s.v. uber
  where does the elephant go to give birth?
Elephans autem 
custodit eam parturientem, 
quia draco 
inimicus est elephanti.
elephanti: dative with inimicus
who is the enemy of the elephant?
Si autem invenerit serpentem, 
occidit eum, 
quem conculcat 
donec moriatur. 
donec moriatur: donec + subjunctive
  what do elephants do if they find a snake?
Est enim formidabilis tauris 
elephans, 
tamen murem timet. 
tauris: dative with formidabilis
  what animal is afraid of the elephant? what animal is the elephant afraid of?
Hec est natura eius, 
si ceciderit 
non potest surgere.
ceciderit: s.v. cado
  what happens if an elephant falls down?
Cadit autem 
cum se inclinat 
in arborem 
ut dormiat
(non enim habet 
iuncturas geniculorum).
ut dormiat: ut + subjunctive
why does the elephant have to sleep standing up?
Venator autem incidit arborem 
modicum, 
ut elephans 
[in] eum se inclinaverit, 
similiter cum arbore cadat.
modicum: adverbial
elephans inclinaverit se [in] arborem
  how does the hunter trap the elephant?
Cadens autem fortiter clamat, 
et statim magnus elephans 
exit, 
et non potest eum levare.
magnus elephants non potest levare eum [=elephantem qui cecidit]
  can the big elephant rescue the elephant in the trap?
Tunc clamant ambo 
et veniunt duodecim elephantes, 
et non possunt levare eum 
qui cecidit.
ambo = ambo elephantes
  who tries to rescue the trapped elephant next?
Deinde clamant omnes, 
et statim venit 
pusillus elephans, 
et mittit os suum 
cum promuscide
subtus magnum elephantem, 
et elevat eum. 
promuscide = proboscide (s.v. proboscis)

subtus: takes accusative

  who is finally able to rescue the trapped elephant?
Habet autem pusillus elefans 
hanc naturam, 
ubi incensum fuerit 
de capillis et ossibus eius, 
neque aliud mali accidit 
neque draco.
incensum: s.v. incendeo
  what can the hair and bones of the elephant be used for?
Magnus elefans 
et mulier eius 
personam habent
Adam et Eve.
Adam et Eve: genitive singular (Hebrew names usually don't decline)
  what do the elephants symbolize?
Cum enim
carne essent placentes deo, 
ante ipsorum privaricationem 
non sciebant coitum, 
necque intelligentiam peccati 
habebant.
carne: s.v. caro
  what were Adam and Eve like before the "Fall"?
Quando autem mulier 
manducavit de ligno, 
hoc est intelligibilem mandragoram 
dedit viro suo,
deinde pregnans facta est, 
propter quod 
exierunt de paradiso.
exierunt: s.v. exeo
  what happened when Adam and Eve ate from the fruit of the tree?
Quamdiu enim fuerint in Paradiso, 
non cognovit eam Adam.
Scriptum est enim: 
Cognovit Adam uxorem suam, 
et concipiens peperit ea 
super vituperabiles aquas.
De quibus ait propheta:
"Salvum me fac, dominus, 
quoniam intraverunt aque 
usque ad animam meam."

scriptum est: s.v. scribo

peperit: s.v. pario

de quibus: rel. pronoun at "beginning" of sentence (de aquis vituperabilibus)

Genesis 4.1: Adam vero cognovit Havam uxorem suam quae concepit et peperit Cain

Psalm 68.2: salvum me fac Deus quoniam intraverunt aquae usque ad animam meam

  why does the Physiologus choose these two Bible passages to interpret the story of the elephants?
Et statim draco subvertit eos, 
et alienos fecit 
ab arce sua, 
hoc est 
non placere deo.
ab arce sua:  sua refers to God as "logical" subject of sentence

[eos] non placere deo [fecit draco]

what does the dragon symbolize? what did the "dragon" do to Adam and Eve?
Tunc venit magnus elefans, 
hoc est lex, 
et non eum levavit, 
quomodo nec sacerdos eum 
qui incidit in latrones.
lex = "vetus" testamentum

quomodo et sacerdos non [levavit] eum

latrones: s.v. latro

  now there will be a comparison between the fallen elephant story and the Good Samaritan parable: what does the "magnus elefans" symbolize?
Nec duodecim elephantes
elevaverunt eum, 
id est chorus prophetarum, 
sicut nec Levita 
illum vulneratum 
quem diximus, 
Levita: s.v. Levita (nominative singular)

illum vulneratum quem diximus = qui incidit

  what does the group of twelve elephants symbolize?
sed intelligibilis elephans, 
id est 
dominus noster Iesus Christus, 
cum omnibus maior sit 
omnium pusillus factus est,
cum...sit: cum + subjunctive

maior: s.v. magnus

  what does the small elephant symbolize?
quia humiliavit se, 
factus obediens 
usque ad mortem, 
ut hominem elevaret,
intelligibilis Samaritanus 
qui imposuit super iumentum.
ut...elevaret:  ut + subjunctive

imposuit: s.v. impono

qui imposuit [vulneratum] super iumentum

  why can the Physiologus conflate the Good Samaritan and Jesus Christ: what do they have in common?
Ipse enim vulneratus 
tulit infirmitates nostras, 
et peccata nostra portavit.
tulit: s.v. fero
  what did Jesus "lift up" and "bear away"?
Interpretatur autem Samaritanus 
custos
de quo dicit David: 
Custodiens parvulos dominus.

David = psalmista

Psalm 114.6: custodiens parvulos Dominus humiliatus sum et liberavit me

  why does the Physiologus include this particular verse in his explanation of the elephant story?
Ubi autem est dominus presens, 
neque diabolus appropinquare poterit.
 
  what does the presence of the "elefans" do to the devil?
Elefantes vero 
promuscide sua 
quicquid involuerint,
frangunt;
pede vero 
quicquid compresserint 
velud quodam lapsu
ruine ingentis 
exanimant.
promuscide sua: ablative

pede: s.v. pes

compresserint: s.v. comprimo

velud = velut

the Physiologus now returns to the natural features of the elephant: what do elephants do with their trunks? what happens if they step on something?
Propter feminas
nunquam dimicant, 
nulla enim noverunt adulteria. 
nunquam = numquam
  what kind of relations do the male elephants have with one another?
Inest illis 
clementie bonum. 
Quippe si per deserta 
vagabundum hominem 
forte viderint 
ductus
usque notas vias
prebent.
per [loca] deserta
forte: s.v. fors
ductus: masc. accusative plural
  what happens if an elephant finds somebody wandering around in the wilderness?
Vel si confertis pecoribus
occursitent, 
itinera sic blanda
et placida manu
faciunt, 
ne qua tela 
obvium animal interimant. 
pecoribus: s.v. pecus
itinera: s.v. iter

ne... interimant:  ut (ne) + subjunctive

[ali]qua tela: (the "telum" is the elephant's tusk

obvium: s.v. obvius

  what happens if the elephants come across a flock of livestock?
Conflictis fortuito 
si quando pugnantur 
non mediocrem habent curam 
sauciorum. 
Nam fessos vulneratosque 
in medium receptant.
si [ali]quando
mediocrem: s.v. mediocris
  what happens if elephants are wounded in some kind of battle?

Modern Languages 4970 / MRS 4903: Medieval Latin. Spring 2003 Online Course at the University of Oklahoma. Visit http://www.ou.edu/online/ for more info.
Laura Gibbs, University of Oklahoma - Information Technology © 2003.  laura-gibbs@ou.edu. Last updated: December 29, 2002 7:12 PM